고혈압약 한 알 안 먹으려다 더 많은 약들을 먹게 될 수도…

 

건강검진에서 우연히 혈압이 높다는 것을 알게 된 분들이나 공공기관의 혈압계에서 혈압을 자가 측정해봤는데 혈압이 높아서 진료실을 방문하는 사람들이 가장 궁금해 하는 질문 중 하나는 혈압약을 평생 먹어야 하느냐는 질문입니다.

이 물음에 대한 대답은 거의 대부분이 그렇다는 것입니다. 일단 한번 혈압이 높게 측정이 되신 분들은 수개월에서 몇 년 뒤 혹은 십 년 뒤에라도 대부분 고혈압으로 진행하게 됩니다. 혈압은 나이가 많아질수록 대부분 높아지게 되는 것이 보통입니다. 또한 운동, 식이 조절, 체중 유지로 정상적인 혈압을 유지하시는 분들도 간혹 계시지만 거의 대부분은 그렇게 하지 못하는 것이 현실입니다.

고혈압은 가족력이나 본인의 생활 환경에 의해 발생 위험이 높아지게 되는데 이미 고혈압 단계까지 온 경우에는 가족력은 어쩔 수 없다 쳐도 생활 환경을 되돌리지 못하는 경우가 대다수입니다. 그렇기 때문에 생활 환경을 변화 시키려는 노력을 보기 위해 의사들이 혈압약을 처방하기 전에 몇 개월 정도 유예기간을 가지고 지켜보는 것이고요. 물론 처음부터 혈압이 너무 높은 경우 약물치료를 시작하기도 합니다.

처음 고혈압 진단 당시 혈압이 매우 높은 경우에는 처음부터 두 가지 성분의 약제를 사용해야 하지만 그렇지 않은 경우 단일 성분의 혈압약 한 알을 아침에 복용하게 됩니다. 최근에는 두 가지 성분이 한 알에 들어있는 혼합제제가 많이 나와있기 때문에 혈압약을 처음 복용하게 되면 매일 아침 고혈압약 한 알을 먹어야 하는 것입니다.

하지만 고혈압 진단 후 진료실에서도 약을 먹지 않겠다고 말씀하시는 분들이 있어 설득에 애를 먹게 되는 경우가 비일 비재합니다. 그렇다면 이 한 알의 혈압약을 먹지 않고 고혈압을 방치한다면 어떤 일이 벌어질까요?

 

치료받지 않는 고혈압의 위험성 – 고혈압의 합병증과 치료

혈압이 높게 유지되는데도 치료를 받지 않는 분들은 대부분 지금 아무런 증상이 없어서 먹지 않는다는 이야기를 합니다. 평생 약을 먹고 싶지 않고 노력해서 낮춰보겠다는 분들도 있습니다. 하지만 앞서 말씀드린 것처럼 대부분은 혈압이 점점 높아지는 경우가 많습니다.

혈압이 높게 유지되면 문제가 되는 것은 바로 혈관입니다. 혈관이 터지거나 막히는 문제가 발생하여 관련된 장기의 손상이 오게 됩니다. 또한 혈관 그 자체에도 문제가 발생하는 경우가 있습니다. 그렇다면 치료받지 않은 고혈압으로 인해 발생하는 합병증은 어떤 것들이 있을까요?

1. 혈관

지속적으로 높게 유지되는 혈압은 죽상동맥경화증 발생하게 되며 혈관은 좁아지게 되고 탄력을 잃게 됩니다. 혈관 내막에 달라붙은 콜레스테롤들은 경화반을 형성하게 되는데 이 경화반이 터지게 되면 혈관 내에 혈전(피떡)이 형성되어 혈관이 막히게 되는 것입니다.

죽상동맥경화증이 발생하게 되면 혈압약뿐만 아니라, 아스피린과 같은 혈전 생성을 억제하는 약물도 복용해야 하고 대부분 혈중 콜레스테롤을 낮추는 약물 또한 함께 복용하게 됩니다.

 

2. 뇌졸중

치료받지 않은 고혈압으로 인해 다른 장기 혈관에 비해 상대적으로 약한 뇌혈관이 터지게 되면 뇌출혈이 발생하게 됩니다. 또한 앞서 살펴본 것과 같이 혈관이 막히는 가능성이 높아지는데 뇌혈관이 막히는 경우는 뇌경색이 발생하는 것입니다.

뇌출혈 발생 후 약물치료나 뇌 수술을 통해 급성기 치료를 마치게 되면, 이후 재활치료를 하는 동시에 여러 가지 약물을 복용하여야 합니다. 뇌출혈 환자는 발작의 위험이 높아지기 때문에 항경련제를 평생 복용하는 경우가 대부분입니다. 뇌경색의 경우 발작의 위험성은 낮아 항경련제 복용은 대부분 하지 않지만 뇌출혈 환자들과 비슷하게 다음과 같은 증상들이 동반되는 경우가 많습니다.

뇌경색의 경우 다시 혈관이 막히는 경우가 많기 때문에 아스피린과 같은 혈전 생성을 막는 약물을 복용하여야 하고 심한 경우 다른 종류의 항혈전제를 같이 먹게 되는 경우도 있습니다. 뇌졸중 환자는 대부분 인지 기능의 저하를 동반하게 되는데 이러한 경우를 혈관성 치매라고 합니다. 혈관성 치매 또한 알츠하이머 치매환자와 마찬가지로 치매 약물을 복용하여야 합니다.

물론 이러한 모든 경우 고혈압약을 평생 먹는 것 이외에 열거한 수많은 종류의 약들을 계속 복용하여야 하는 것입니다.

 

3. 심장

치료받지 않은 지속적 고혈압으로 인해 심장 관상동맥이 막히게 되면 심장 근육에 혈액을 공급하지 못해 극심한 통증과 함께 심한 경우 심장마비가 오게 되는 관상동맥 질환이 발생할 수 있습니다. 관상동맥 질환 중 유명한 심근경색은 생명에도 지장을 줄 만큼 위험한 질환입니다.

관상동맥 질환 환자의 경우 고혈압 약과 함께 혈전 생성 억제를 위한 항혈전제, 고혈압 약물 계열의 심장 혈관 확장을 위한 약물 또한 복용하여야 합니다. 또한 혀 밑에 녹여 먹는 니트로글리세린정은 협심증에서 필요시 복용하게 됩니다. 관상동맥 질환 환자 중 부정맥이 동반되는 경우 또한 있는데 이 경우에도 항 부정맥제를 복용하여야 합니다.

심장에 대한 지속적인 부담은 심장 근육을 약화시켜 심장의 펌프 기능이 저하되는 심부전이 발생하기도 합니다. 심부전이 발생하게 되면 심장 부하를 덜어주기 위해 두세 종류의 혈압약을 복용할 수도 있습니다. 심부전으로 인해 호흡곤란이나 부종이 오게 되면 이뇨제를 복용하여야 합니다. 빈혈 또한 발생하기 때문에 철분제의 복용 또한 필요해질 수 있습니다.

이외에도 혈압이 높게 유지되면 신장, 눈에도 영향을 미칠 수 있습니다. 눈의 경우 혈압이 조절되지 않으면 실명할 수도 있고 신장의 경우 신장 기능이 많이 떨어지게 되면 투석이 필요할 수도 있습니다. 또한 당뇨병이 동반된 경우 이러한 합병증의 위험은 더 높아지게 됩니다.

 

한 알 안 먹으려다 여러 알 먹게 될 수도…

지금까지 고혈압을 치료받지 않는 경우 또는 적절한 치료가 이뤄지지 못하여 높은 혈압이 지속되는 경우 발생할 수 있는 합병증 들과 이로 인해 복용해야 하는 약물들에 대해 살펴보았습니다. 고혈압은 대부분 증상이 없지만 치료받지 않다가 더 큰 합병증으로 나타나기 때문에 침묵의 살인자라 불리는 질병입니다.

하루 한 알 영양제를 드시는 분들은 많이 계십니다. 하루 여러 알의 영양제를 드시는 분들 또한 간혹 있습니다. 고혈압약 한 알은 이러한 영양제들 보다 훨씬 더 중요합니다. 수명과도 연관이 있는 고혈압약은 의사가 복용할 필요가 있다고 이야기하는 경우 꼭 드셔야만 합니다.

한알의 영양제는 꼬박 챙겨 드시면서
더 중요한 고혈압약 한알을 안드시겠습니까?

약물의 부작용이 두려워 먹지 않는다는 분들도 있습니다만, 위에서 설명드린 것처럼 치료받지 않아서 생기는 합병증은 약물의 부작용과는 비교할 수 없을 정도로 무섭습니다. 합병증 발생 시 목숨을 잃는 경우도 존재합니다. 합병증을 잘 치료하고 난 뒤 더 많은 약물들을 추가로 복용하셔야 합니다.

고혈압을 치료받지 않으면 어떤 합병증이 발생한다는 글들은 많이 있지만 약을 드시지 않거나 적절한 치료를 받고 계시지 않은 분들에게는 아무래도 그 글들이 크게 체감이 되지 않을 것입니다. 이러한 분들을 위해 좀 더 고혈압의 위험성에 대한 경각심이 들도록 약물의 개수라는 측면에서 접근해 보았습니다. 수명을 지켜주는 한 알의 고혈압 약 복용이 필요한 경우 반드시 복용하셔야겠습니다.

이현근 가정의학과 전문의

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