혈압이 높아도 치료를 안하면? (2)

두번째 질문 : 약을 계속 먹어왔는데 혈압이 많이 올랐어요. 약을 더 먹기는 싫은데 좀더 지켜보다가 용량을 올리면 안될까요?

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두번째 질문에 대한 답은 환자분이 가지고 계십니다. DASH식단(통곡물과 채소, 저지방 유제품 위주의 식사요법), 저염식, 규칙적이고 중간정도 강도의 운동(주3회 이상 매일 40분이상 땀을 흠뻑 흘릴정도)의 성인병 예방 생활요법을 정확히 하실수 있으신 분이라면 약 용량 늘리는 것을 잠시 미뤄도 괜찮겠습니다.

이러한 생활방식만으로도 20mmHg 이상의 혈압강하 효과가 있기 때문입니다. 하지만 그렇게 하신분이 혈압이 크게 오를리는 없을 것이고, 그런 생활 습관을 갖지 않으셨던 분이 정확히 생활 습관을 바꾸실 수 있을까요?

전세계적으로 유명한 BMJ에 실린 최신 연구에 의하면 수축기 혈압(높은혈압)이 150 이상일 때 치료 용량을 높이지 않으면 심혈관 질환으로 인한 사망률이 20% 증가하고, 치료가 1.4개월 미뤄졌을 경우 심혈관 질환 발생 위험이 12% 증가하였습니다. 혈압검사를 2.7개월 이상 하지 않았을 경우에도 18% 정도 위험이 증가하였습니다.

위 연구대로 라면 고혈압 치료는 미루면 미룰수록 심혈관 질환으로 인한 위험성이 높아지게 되고 결국 수명의 단축을 가지고 오게 되는 것입니다. 고혈압을 침묵의 살인자 라고 부릅니다. 혈압이 어느정도 높은것은 본인이 느낄 수 있는 어떠한 증상도 가져오지 않습니다. 하지만 나중에 부작용을 불러오게 되고 부작용으로 인한 고통 뿐만 아니라 급작스런 죽음 또한 가져올 수 있기 때문에 혈압은 생활 요법으로 조절이 되지 않는다면 반드시 약을 먹어야 합니다.

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